Giant dust cloud chokes west Africa

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DAKAR Feb 8 (Reuters) – A cloud of Saharan dust stretching thousands of kilometres dimmed the sun and grounded flights across the western edge of Africa, the region’s worst sand storm in two years.

A NASA satellite image showed a yellowish-brown plume stretching north from Western Sahara and inland to Mali.

Residents of Mauritania’s seaside capital Nouakchott covered their faces with scarves or stayed indoors while drivers used headlights at midday to cut through the haze as the storm, which began on Feb. 6, left thick layers of dust on sidewalks and shop windows.

“I have been eating sand for the past two days,” Lea Polony, an entrepreneur in Nouakchott, said. “The places I go to for work have been deserted by workers and clients.”

In neighbouring Senegal, Leopold Sedar Senghor airport cancelled more than a dozen flights on Tuesday, including Delta’s direct flight from New York, after dust particles obscured the sun and cut visibility to below 400 metres.

A meteorologist said the dust came mostly from the northwest of the Sahara, kicked up by the so-called Harmattan, a seasonal wind that occurs during the northern hemisphere winter.

“This is an annual phenomenon during the Harmattan, but the last time we saw a dust plume like this was in 2010,” said Mamina Kamara of Senegal’s Meteorology Agency. “We’re hoping it starts to lift tomorrow.”

“This normally happens in the last four days of February and the first three days of March,” said Sid Ahmed, resident of the small Mauritanian town of Akjoujt.

Senegal’s Environment Ministry said on Wednesday air quality remained “bad” in Dakar, an urban sprawl of some 4 million people, posing a public health risk.

“The dust contains many microbes which can infect people’s food or cause respiratory problems,” Kamara said. “In the past, we have also seen an uptick in meningitis cases after the passing of dust clouds.” (Additional reporting by Laurent Prieur in Nouakchott and Diadie Ba in Dakar; Editing by Janet Lawrence)


DAKAR (Reuters) – Un nuage de poussière saharienne s’étendant sur ​​des milliers de kilomètres du soleil et obscurci la terre vols à travers le bord occidental de l’Afrique, la tempête de la région le pire du sable dans les deux ans.

Une image satellite de la NASA ont montré un panache brun-jaunâtre qui s’étend au nord du Sahara Occidental et à l’intérieur au Mali.

Les résidents de Nouakchott en Mauritanie en bord de mer de capital 1-19.jpgont couvert leurs visages avec des foulards ou resté à l’intérieur tandis que les conducteurs utilisés phares à midi pour couper à travers la brume comme la tempête, qui a débuté le Février 6, à gauche d’épaisses couches de poussière sur les trottoirs et les vitrines.

«J’ai été manger du sable pour les deux derniers jours,” Lea Polony, un entrepreneur à Nouakchott, a déclaré. “Les endroits où je vais à des travaux ont été désertés par les travailleurs et les clients.”

Dans le pays voisin du Sénégal, Léopold Sédar Senghor aéroport a annulé plus d’une douzaine vols le mardi, y compris vol direct Delta de New York, après les particules de poussière obscurcit le soleil et la coupe de visibilité à moins de 400 mètres.

Un météorologiste a dit la poussière provenait principalement du nord-ouest du Sahara, soulevée par l’Harmattan soi-disant, un vent saisonnier qui se produit pendant l’hiver hémisphère nord.

“Il s’agit d’un phénomène annuel au cours de la Harmattan, mais la dernière fois nous avons vu un panache de poussière comme cela était en 2010,” a déclaré Mamina Kamara de l’Agence de météorologie au Sénégal. “Nous espérons qu’il commence à se soulever demain.”

“Ce qui se passe normalement dans les quatre derniers jours de Février et les trois premiers jours de Mars”, a déclaré Sid Ahmed, un résident de la petite ville mauritanienne d’Akjoujt.

Ministère de l’Environnement du Sénégal a déclaré mercredi qualité de l’air est resté «mauvais» à Dakar, un étalement urbain de quelque 4 millions de personnes, posant un risque pour la santé publique.

“La poussière contient beaucoup de microbes qui peuvent infecter la nourriture des gens ou causer des problèmes respiratoires», a déclaré Kamara. “Dans le passé, nous avons également vu une légère hausse dans les cas de méningite après le passage de nuages ​​de poussière.”